Matsuo Basho levede fra 1644-1694 og var grundlæggeren af Haiku digtformen.

Matsuo Basho var aktiv indenfor Renga digtformen, som er et digt flere digtere skriver i fællesskab. Digterne tilføjer skiftevis vers på 17 stavelser på 5-7-5 linjer eller 14 stavelser med 7-7 linjer (haikai). Det allerførste vers i et renga digt kaldes en hokku.

Hokku er meget vigtigt, da alle følgende vers i Renga bygger videre på det.

Mange digtere samlede derfor på gode hokku, så de altid havde nogle klar, hvis de blev bedt om at starte et renga. Basho var kendt for sine super gode hokku, som dannede grundstenen til stiftelsen af haiku som digtform.

Et af Bashos kendte haiku digte er det om den gamle dam og frøen:

“En gammel dam
En frø springer
Plask”

Andre af Bashos haiku digte er:

“En hytte ganske lille
Myggene små og tavse
Andet ejer jeg ikke”

“Vandringsmand er det
Navn jeg bor i
Og efteråret regner “